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NOTÍCIAS

28 de Junho de 2018 às 12:08

VP da JICA fala sobre ajuda japonesa na África

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ABIDJAN - A recente assinatura de um acordo de assistência de empréstimo do setor privado de US $ 300 milhões entre o Japão e o Banco Africano de Desenvolvimento destacou o crescente interesse japonês em manter e expandir sua presença no continente.

A Agência Japonesa de Cooperação Internacional atualmente opera programas em dois terços do continente, principalmente com o objetivo de melhorar e encorajar um setor privado robusto.

“Minha impressão é que a comunidade internacional está começando a perceber a importância do desenvolvimento econômico impulsionado pelo setor privado, o que eventualmente ajudará os países a reduzir a pobreza”, disse o vice-presidente sênior da JICA, Hiroshi Kato, à Devex. “Em alguns países e áreas, a África está mais pronta para receber um novo tipo de cooperação que o Japão vem constantemente defendendo”.

A África é o segundo maior beneficiário de ajuda japonesa atrás da Ásia. No ano passado, o primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe, anunciou o plano do país de investir US $ 30 bilhões em desenvolvimento de infra-estrutura, educação e saúde nos próximos três anos.

Até hoje, o investimento japonês concentrou-se em projetos de infraestrutura, incluindo planejamento urbano, desenvolvimento de energia, água ou transporte, bem como projetos técnicos para fortalecer a capacidade das autoridades. Outros projetos incluíram o financiamento da educação primária, bem como educação superior e treinamento vocacional em “centros de excelência” que enfatizam a educação em ciências e matemática. Nos próximos anos, Kato disse que o Japão planeja melhorar seu programa de Educação Empresarial para África - um programa de intercâmbio de mestrado no Japão que oferece bolsas de estudos para jovens africanos.

“A África parece estar se posicionando para receber esse tipo de atividade internacional, em vez de se limitar apenas ao apoio à redução da pobreza”, explicou o VP de portfólio da África. Devex falou com Kato sobre os futuros planos de desenvolvimento no continente.

Nossa conversa foi editada quanto à duração e clareza.

A JICA tem investimentos e programas em toda a África. Você prevê algum foco regional daqui para frente?

"Nós não somos “ex-colonizadores” da África, então, para melhor ou para pior, não temos um relacionamento realmente profundo com a África. Somos, de certa forma, um parceiro muito remoto. Temos uma política a partir da qual lidamos com o maior número possível de países. Mas, é claro, a cooperação internacional é motivada por motivos mistos: diplomático, econômico e de desenvolvimento. Portanto, a combinação dessas considerações nos faz colocar algumas prioridades em alguns países em detrimento de outras. Do ponto de vista econômico, países dinâmicos como Quênia, Tanzânia, Costa do Marfim e Ruanda são alguns países em que o setor privado japonês está muito interessado e, portanto, tendemos a nos concentrar nesses países. Mas outros países que não são necessariamente economicamente dinâmicos, como Serra Leoa e Libéria, são um alvo diferente, por exemplo, no desenvolvimento de sistemas de saúde. Outros países frágeis ou em conflito, como a República Democrática do Congo e Uganda, são países que precisam de ajuda, portanto, a partir das considerações diplomáticas e humanitárias, fornecemos uma quantidade substancial de ajuda. Portanto, é uma mistura de considerações econômicas, de desenvolvimento e diplomáticas".

Podemos esperar mais cooperação e interação da JICA com o BAD e outras instituições africanas?

"As grandes empresas só se movimentam quando têm grandes oportunidades de negócios. Vemos o grande potencial em explorar as PME. Vemos o Banco Africano de Desenvolvimento como um parceiro muito importante, porque somos um retardatário na África. Quando queremos expandir nossas atividades na África, precisamos confiar em algumas instituições confiáveis, e o AfDB foi uma delas. Temos agora um mecanismo de financiamento conjunto chamado “assistência reforçada do setor privado” (ou EPSA) para a África, do qual tanto o Banco Africano de Desenvolvimento quanto a JICA financiaram projetos em conjunto ou paralelamente, porque éramos novos no fornecimento de empréstimos aos países africanos. Tradicionalmente, os subsídios e a cooperação técnica têm sido os principais instrumentos que usamos na África. Começamos a expandir nosso financiamento de empréstimos mais recentemente. Para que possamos encontrar bons projetos para financiar através do nosso instrumento de empréstimo, precisamos confiar na descoberta do projeto e nas capacidades do BAD. A ideia da EPSA, como evidenciado por seu nome, é que o setor privado será uma prioridade no portfólio da JICA na África nos próximos anos. Também temos outras instalações que vamos usar para encorajar o setor privado do Japão a ser mais ativo na África. Temos uma variedade de instalações especialmente para encorajar as pequenas e médias empresas [japonesas] a serem mais ativas na África. A suposição por trás disso é que as PMEs têm tecnologia apropriada que é utilizável no mundo em desenvolvimento, especialmente na África; eles são rápidos em tomar decisões; e eles não exigem grandes projetos como as empresas. As grandes empresas só se movimentam quando têm grandes oportunidades de negócios. Vemos o grande potencial em explorar as PMEs, por isso estamos incentivando-as a serem mais ativas. De um modo geral, a falta de conhecimento ainda persiste no Japão, e precisamos esclarecê-los do potencial da África, e isso é responsabilidade da JICA".

Quais são os fatores que ainda limitam a assistência da JICA na África?

"Estamos ansiosos para encorajar o setor privado do Japão a se interessar mais pela África. Como uma agência de desenvolvimento, vemos um grande potencial no continente, mas essa perspectiva não é amplamente compartilhada pelo setor privado no Japão, infelizmente. Eles não sabem muito sobre a África e veem a África como um continente remoto. O setor privado japonês, especialmente as relacionadas à construção, relacionadas à infraestrutura, estão muito ocupadas trabalhando no Japão ou na Ásia, ou na América do Norte ou na Europa, com muitos negócios para fazer. Eles estão ocupados demais para ir além do Oceano Índico. De um modo geral, a falta de conhecimento ainda persiste no Japão, e precisamos esclarecê-los do potencial da África, e isso é responsabilidade da JICA".

O que os países africanos podem fazer para se tornar um local de investimento mais atraente?

"Em primeiro lugar, a estabilidade política é muito importante e segura, mesmo em alguns países onde as perspectivas são brilhantes. A Costa do Marfim registra uma taxa de crescimento de mais de 6% nos últimos dois anos. Mas ainda assim, há sinais de incerteza aqui e ali. Se algo acontecer, a psicologia do setor privado muda muito rapidamente, e acho que a estabilidade política geral e a segurança dos moradores é muito importante. Em segundo lugar, há um número crescente de países liderados por líderes orientados para o desenvolvimento. Etiópia e Ruanda são exemplos, mas ainda pensam que é responsabilidade de outros países levar o setor privado a seus países. Às vezes, eles pedem à JICA para trazer o setor privado, mas não é assim que o setor privado se comporta. O setor privado japonês é especialmente avesso ao risco. E a menos que tenham certeza de que podem investir em condições muito favoráveis, não tomarão uma decisão. Os países têm que saber que é sua responsabilidade apoiar o setor privado e não a de uma agência externa ou organização de desenvolvimento".