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NOTÍCIAS

28 de Junho de 2018 às 12:21

Revolução do campus da América Latina - revista The Economist

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Ele mora em uma casa de papelão e lata em Puente Piedra, um bairro pobre na periferia de Lima. Sua mãe vende comida cozida na rua; o pai dele é mecânico. No entanto, César Huamán estuda arquitetura em uma nova universidade particular. Para pagar as taxas de US $ 137 por mês, ele trabalha na construção de sites durante as férias. Seus pais e seis irmãos participam. “Todos nós queremos ter um profissional na família, mesmo que seja apenas um”, diz Inés, sua mãe.

Huamán faz parte de uma revolução no ensino superior na América Latina. A região tem cerca de 20 milhões de estudantes, mais que o dobro do número na virada do século. A taxa bruta de matrícula, ou seja, a proporção de jovens de 18 a 24 anos no ensino superior subiu de 21% em 2000 para 43% em 2013, uma expansão mais rápida do que em qualquer outra região nesse período, de acordo com um novo relatório. do Banco Mundial. Muitos dos novos estudantes são, como o sr. Huamán, de famílias duras. Enquanto os estudantes da metade mais pobre da população respondiam por 16% do total em 2000, em 2012 representavam 24% do total (maior) - um aumento de 3 milhões de estudantes de tais origens.

Para atender a essa demanda, desde o início da década de 2000, cerca de 2.300 novas universidades ou institutos oferecem cursos de diploma abertos na região. Muitos deles são particulares e não definem um vestibular. (Menos da metade dos estudantes estão agora em instituições públicas.) Essa enorme expansão é um sinal de rápido progresso socioeconômico na América Latina. É o resultado de um crescimento econômico mais rápido, a disseminação da educação secundária e as aspirações de uma classe média emergente. É uma mudança bem-vinda em uma região com grande escassez de mão-de-obra qualificada. Na América Latina, apenas 14% da força de trabalho possui um diploma de ensino superior, de acordo com María Marta Ferreyra, principal autora do relatório do banco. Nos Estados Unidos o valor é de 42%.

Mas há um porém. Quase metade dos que se matriculam em universidades desistem sem obter um diploma, alerta Ferreyra. E alguns dos que se formarem descobrirão que seu curso foi um desperdício de dinheiro, na medida em que o salário extra que podem comandar não compensará o custo do diploma e a renda perdida durante o estudo. Alunos de origens mais pobres são mais propensos do que outros a desistir. Nem as escolas secundárias públicas que frequentam nem os pais, que muitas vezes têm pouco mais do que o ensino primário, preparam-nas para o desafio académico da universidade.

Após a expansão precipitada, a América Latina precisa repensar as políticas de ensino superior, especialmente porque a desaceleração econômica da região está forçando alguns governos a conter os gastos. O primeiro problema é a falta de informação sobre os cursos em que as universidades valem a pena. A região tem muitos estudantes de direito e ciências sociais, e não há engenheiros e cientistas suficientes. Muitas das novas instituições oferecem uma educação de baixa qualidade. E o curso médio de graduação dura cinco anos - um incentivo para desistir.

A segunda questão é se os fundos públicos estão sendo usados ​​de forma eficaz. Os governos expandiram bolsas de estudo e empréstimos a juros baixos. Mas isso pode ter conseqüências não intencionais. Educação gratuita (por exemplo, financiado pelo contribuinte), como a presidente do Chile, Michelle Bachelet, propõe, pode aliviar a pressão sobre os alunos para completar seus diplomas enquanto são um presente para os que estão em melhor situação. No Brasil, há evidências de que os empréstimos estudantis tiveram o efeito de aumentar as mensalidades em universidades com fins lucrativos. O Peru e a Colômbia introduziram esquemas voltados para estudantes que são durões e inteligentes, que parecem ser um uso mais eficaz do dinheiro público. Aconselhamento e ajuda com a preparação para a universidade poderia aumentar as chances de que os alunos pobres se formem.

Avaliação e supervisão adequadas das universidades também são cruciais. Houve algum progresso tímido nisso. O Chile fechou a Universidad del Mar, uma instituição grande e mal administrada com finanças obscuras. O Peru fechou vários institutos de formação de professores abaixo do padrão. Acima de tudo, a América Latina precisa oferecer mais variedade aos seus alunos que abandonam a escola. Muitos dos que freqüentam universidades ruins podem ser mais bem servidos por treinamento vocacional expandido e melhorado.

Para pessoas como Huamán, estudar na universidade representa uma aposta arriscada. Muitas famílias se endividaram para financiar os estudos de seus filhos. Se as universidades não oferecem um retorno melhor e mais previsível, essa é uma fórmula para o descontentamento social. O Chile já viu anos de protestos estudantis sobre o alto custo dos estudos. Os governos devem observar que os estudantes frustrados são uma classe potencialmente revolucionária.