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28 de Junho de 2018 às 12:31

Resolvendo a crise de habilidades na América Latina

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Em 1961, um jovem de 16 anos de idade, com apenas educação primária e experiência como sapateiro e assistente de armazém, se matriculou para treinar como operador de torno em um curso no Serviço Nacional de Treinamento Industrial do Brasil (conhecido como SENAI). Para Luiz Inácio Lula da Silva, provou ser uma mudança que mudou a vida: trabalhos posteriores em empresas metalúrgicas levaram-no a se tornar um líder sindical e, por fim, o presidente de seu país.

Há meio século, o SENAI e suas contrapartes em toda a América Latina ofereciam o caminho mais pobre e menos instruído para a mobilidade social ascendente, ao mesmo tempo em que forneciam as habilidades que as novas indústrias exigiam. Agora a região enfrenta uma crise de habilidades pouco percebida. A nova tecnologia está mudando o trabalho em todos os lugares. Na América Latina, a falta de pessoas que saibam aproveitar essa tecnologia está retardando sua difusão, diz um novo relatório do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID). Em pesquisas, um número crescente de empregadores reclama que não consegue encontrar trabalhadores qualificados. Já prejudicada pelo crescimento mais lento da produtividade do que no leste asiático, a região corre o risco de ficar ainda mais para trás.

Ele fez grandes progressos na expansão da educação. Hoje, a escolaridade primária é quase universal e três entre quatro crianças estão matriculadas nas escolas pré e secundárias. Mais de 40% do grupo etário relevante obtém algum ensino superior. Infelizmente, os estudantes latino-americanos não aprendem o suficiente: testes internacionais mostram que muitos não conseguem realizar tarefas básicas de matemática e linguagem.

Essas deficiências - e a necessidade de consertá-las com professores melhores e um dia escolar mais longo - tornaram-se um marco do debate político na região. No entanto, concentrar-se apenas na educação deixa de fora a maioria dos latino-americanos que são adultos e já estão no mercado de trabalho. Infelizmente, a maioria tem poucas chances de adquirir as habilidades que lhes faltam.

Os mercados de trabalho da América Latina são caracterizados pela alta rotatividade de empregos, baixa remuneração e escasso investimento em habilidades tanto de firmas quanto de trabalhadores, de acordo com o BID. As empresas de manufatura na região têm a mesma probabilidade de treinar seus trabalhadores do que aquelas do leste da Ásia. No entanto, no geral, apenas cerca de 10% dos trabalhadores latino-americanos recebem algum treinamento a cada ano, em comparação com cerca de metade nos países desenvolvidos, de acordo com um estudo realizado no ano passado pelo Inter-American Dialogue e pela Laureate International Universities. A maioria dos trabalhadores está em pequenas empresas de serviços, como restaurantes, que têm pouco incentivo para treiná-los.

Tudo isso significa que o futuro de um jovem adulto pode ser determinado logo após deixar a escola: um estudo no Chile descobriu que os trabalhadores com ensino médio viram seus salários aumentarem quase 20% em sete anos se estivessem empregados em uma grande empresa manufatureira. pequena firma de serviços subiu apenas 6%.

Não surpreendentemente, aqueles com menos educação tendem a estar em empregos piores, muitas vezes na economia informal. Assim, as deficiências do sistema educacional e a falta de oportunidades de treinamento interagem para reforçar a desigualdade e a baixa produtividade. No entanto, os governos estão fazendo pouco para impedir que muitos de seus cidadãos sejam jogados nesta pilha de lixo humano.

O treinamento de habilidades na região é uma colcha de retalhos mal pensada. Institutos nacionais de treinamento, como o SENAI, continuam existindo em muitos países. Eles são financiados por impostos sobre a folha de pagamento (na ordem de 0,3% do PIB na Colômbia, Jamaica e Panamá, por exemplo). Eles treinam principalmente trabalhadores em grandes empresas. Muitos centros de treinamento particulares fazem um trabalho semelhante.

Vários países têm programas de formação de jovens envolvendo estágios subsidiados nas empresas. Estes parecem funcionar, mas são limitados no escopo. Menos comuns são os esquemas de aprendizagem. Uma exceção brilhante é a Weg, uma empresa brasileira que é uma das maiores fabricantes mundiais de motores elétricos. Sua escola de treinamento em sua maior fábrica, em Jaraguá do Sul, leva cerca de 200 jovens para um curso de até dois anos, que combina a exposição diurna de oficinas mecânicas e eletrônicas com a escola noturna. Eles recebem um salário e têm garantia de emprego. A recompensa para a Weg é que seus trabalhadores permaneçam em média de sete a oito anos.

Quando se trata de treinamento, os formuladores de políticas têm muito menos evidências do que na educação sobre o que funciona e o que não funciona, diz Julián Messina, do BID. Poucos programas de treinamento foram avaliados. Retificando isso é um primeiro passo. A segunda é elaborar um sistema abrangente de desenvolvimento de habilidades, em estreita colaboração com os empregadores, talvez tomando emprestadas algumas idéias da Alemanha. Para aqueles que precisam, tal esquema deve incluir mais incentivos para retornar à escola. Nunca é tarde demais para os latino-americanos adquirirem as habilidades que lhes faltam.

Este artigo apareceu na seção das Américas da edição impressa sob o título "A scrapheap human".